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第4回 ナニ(ポルトガルMF21歳)

ナニ(ポルトガルMF21歳)
ナニ(ポルトガルMF21歳)

不遇が生んだ左サイド抜群のテク

 その得点シーンに、人は2度、驚かされる。最初はゴールそのものに。そして、バック宙を繰り返す派手なパフォーマンスに。大歓声を浴びながら、ナニは気持ちよさそうに宙を舞う。

 スポルティングからマンチェスターUに移籍した今季、プレミアリーグでいきなり潜在能力の高さを見せた。左サイドで素早く上下動を繰り返したかと思えば、抜群の足技で相手を抜き去る。驚異のスピードに、テクニック。ナニにとっての最大の武器は、実は悲劇と貧困という境遇が生んだものだった。

 5歳のころ、西アフリカのカボベルデから、家族とポルトガルに移り住んだ。ところが、間もなく両親が蒸発。スラム街で、おばのアントニアさんに育てられた。貧乏で交通費がなく、所属していたマッサマでは練習場まで走って通った。あこがれのフィーゴのドリブルを思い浮かべれば、往復10キロの道のりも苦ではなかった。犯罪に手を染める仲間を横目に、日に7時間はボールを蹴った。アントニアさんは「覚えている限り、彼はいつもボールを蹴っていた」と、懐かしそうに振り返る。

 人生の運の量が等しいなら、若くして苦労を重ねたナニには、これから多くの幸運が待っているはずだ。「一生懸命に頑張れば、世界の頂点に立てる。厳しい練習を積み重ねれば、マンチェスターUのようなクラブが獲得してくれると思っていた。口にするたび、人は笑った。でも、1つ夢はもう実現したよ」。もう1つの夢、W杯制覇を現実にするため、欧州選手権での飛躍を誓っている。(春日洋平通信員)

 ◆ナニ 1986年11月17日、アフリカのカボベルデ生まれ。幼少のころ家族とともにポルトガルへ移住した。マッサマを経て2003年にスポルティングの下部組織に入団。トップチームを経て07年にマンチェスターU入りした。06年9月のデンマーク戦で代表デビュー。代表通算13試合、2得点。175センチ、66キロ。MF。

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